Report


Arnaud Démare remporte enfin la Brussels Cycling Classic

Après une troisième place en 2014 et une deuxième place derrière Tom Boonen en 2016, Arnaud Démare s’est imposé cette année au terme d’une Brussels Cycling Classic captivante. Le Français (FDJ) a dominé Marko Kump (UAE Team Emirates) et André Greipel (Lotto-Soudal) au terme du sprint final sur l’avenue Houba De Strooper.

LD5_8753

Au départ de la course, dans un parc du Cinquantenaire ensoleillé, un large groupe de coureurs s’est présenté face au public. Des figures emblématiques du monde du cyclisme étaient présentes sur la ligne de départ. Ainsi, la plupart des équipes avaient misé sur un sprinter pour remporter la victoire finale. Quick-Step a joué la carte de Kittel, Lotto-Soudal celle d’André Greipel et la FDJ celle d’Arnaud Démare. Bennett (Bora-Hansgrohe), Cocquard (Direct Energie), Bouhanni (Cofidis), Stuyven et Degenkolp (tous deux Trek-Segafredo) ont également pu créer la surprise lors de cette 97e édition de la Brussels Cycling Classic.

Après seulement 9 kilomètres de course, il y avait déjà du mouvement à l’avant. Cinq coureurs ont pris le large et ont devancé le peloton de cinq minutes : Van Goethem (Roompot), Peyskens (WB Veranclassic), Stosz (CCC), Cordeel (Verandas Willems-Crelan) et Kuriyanov (Gazprom) ont traversé ensemble le Brabant Flamand et le Brabant Wallon, alors que dans le peloton, les coureurs de l’équipe Quick-Step Floors contrôlaient la situation.

À 80 km de l’arrivée, les cinq échappés ont vu les premières difficultés arriver. Matthias Brändle (Trek-Segafredo) a été le premier à rejoindre les hommes de tête, suivi par un groupe de neuf coureurs où on retrouvait notamment Burghardt (Bora), Benoot et De Bie (Lotto-Soudal), ainsi que trois coureurs de l’équipe Roompot qui prenaient les devants de la course. Entre-temps, un Marcel Kittel méconnaissable se voyait distancé par le peloton dans la rue d’Ittre. À l’instar de Pippo Pozzato, le coureur allemand décida finalement d’abandonner. Avec l’abandon au préalable de Bouhanni, c’était un autre outsider qui quittait la course.

Le groupe de tête et le peloton ont franchi les côtes du Brabant à vive allure et se dirigeaient petit à petit vers la ligne d’arrivée, à deux pas du stade Roi Baudouin. Le peloton n’avait plus qu’une vingtaine de secondes de retard sur le groupe de tête, mais l’écart ne s’est véritablement comblé que dans les derniers kilomètres. Les coureurs de Roompot roulaient très bien à l’avant de la course, mais Matthias Brändle a décidé de saisir sa chance et s’est échappé du peloton. Toutefois, la puissance de l’Autrichien s’est avérée insuffisante, car le coureur s’est vu rattrapé par le peloton à 1,5 km de la ligne d’arrivée, laissant ainsi présager un sprint final classique.

Durant ce sprint, Arnaud Démare a clairement été le meilleur.   Le Français a franchi la ligne d’arrivée en se débarrassant facilement de Kump et de Greipel, qui ont dû lancer leur effort de très loin, n’arrivant pas à enlever la victoire finale. Avec Dehaes, Stuyven et De Buyst, trois coureurs belges terminent dans le top 6, mais c’est finalement un Français qui est monté tout sourire sur le podium, se voyant offrir un bouquet de fleurs. Après deux places d’honneur ces trois dernières années, c’est enfin au tour de Démare de briller.

______________________________________________________________________________________________

2016 : Tom Boonen devance Démare et Bouhanni sur l’avenue Houba de Strooper

Tom Boonen a remporté la Brussels Cycling Classic pour la deuxième fois de sa carrière. Le coureur de la formation Etixx Quick-Step avait été préféré à Marcel Kittel en tant que tête de peloton et a parfaitement répondu aux attentes.

C’est dans le magnifique décor du parc du Cinquantenaire que les coureurs ont été présentés au public le matin. Plusieurs grands noms de sont succédé sur le podium. La plupart des équipes avaient décidé de miser sur un sprinter. Comme d’habitude lors de la Brussels Cycling Classic, le rythme imposé lors de la première heure de course a été relativement élevé. Plusieurs attaques ont avorté, jusqu’à ce que le peloton laisse filer un groupe de huit coureurs lors de la troisième ascension du jour : Cam (Fortuneo – Vital Concept), Kolobnev (Gazprom – Rusvelo), Van Melsen (Wanty – Groupe Gobert), Busato (Wilier Triestina – Southeast), Delfosse (Wallonie Bruxelles), Cordeel & Dhaene (Veranda’s Willems Cycling Team) et Marchand (Cibel-Cebon) ont compté jusqu’à 2’30” d’avance.

Le peloton s’est pour sa part contenté de contrôler la course jusqu’à ce que Yoann Offredo (FDJ) décide de lancer les hostilités. Tiesj Benoot, particulièrement actif, s’est également mis en évidence, si bien que l’avance des huit échappés a rapidement fondu comme neige au soleil. Plusieurs coureurs ont également tenté leur chance, sans que personne ne parvienne à s’échapper. À l’approche de Bruxelles, Alexis Gougeard (AG2R) et Filippo Pozzato (Wilier Triestina – Southeast) ont eux aussi essayé mais ont rapidement été repris par un peloton déchaîné.

Le sprint tant attendu sur l’avenue Houba de Strooper légèrement montante est alors devenu inévitable. Les trains des équipes Cofidis, FDJ et Etixx- Quick Step se sont glissés à l’avant et ont lancé leurs hommes au bon moment. Boonen a quitté la roue de Nikolas Maes à toute vitesse et est parvenu à maintenir Démare et Bouhanni derrière lui. Une victoire de justesse pour celui qui mettra un terme à sa carrière l’an prochain et participait sans doute pour la dernière fois à la Brussels Cycling Classic. De bon augure avant les prochains championnats du monde au Qatar.

20160903-2348-Digitalclickx